Cientistas descobrem função do apêndice

Imunologistas norte-americanos avançam uma nova teoria para a função do apêndice: o órgão será uma espécie de armazém de boas bactérias que ajudam a proteger o sistema digestivo.

A teoria é avançada no Journal of Theoretical Biology e defende que o apêndice é produtor e armazenador de boas bactérias que ajudam à protecção imunológica do sistema digestivo.

Em caso de infecção ou morte da flora intestinal, o apêndice liberta no sistema uma nova dose de boas bactérias, que eliminam agentes infecciosos.

No entanto, um dos autores do estudo, o professor Bill Parker da Universidade Duke, afirma que o apêndice será uma herança dos tempos em que o Homem não tinha um sistema imunitário tão desenvolvido nem dispunha das condições de higiene actualmente existentes, pelo que hoje é um órgão mais incómodo que necessário.

Só nos Estados Unidos da América, os apêndices inflamados causam 300 a 400 mortes anuais.

Fonte: Sol

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