Sonda Phoenix já vai a caminho do pólo norte de Marte

A sonda Phoenix, da Agência Espacial norte-americana, NASA já partiu, na sua missão rumo ao pólo norte de Marte. O objectivo da sonda, que tem como trunfo principal um barco robótico que vai perfurar a superfície do planeta, é tentar provar se aquela região gelada tem condições para acolher vida microbiana.

É uma sonda de superfície, com três pernas, colocada no espaço a bordo de um foguetão Delta2, a partir de Cabo Canaveral, na Florida. A contagem para o início da viagem ocorreu perto das 10h30, hora de Lisboa.

E as respostas chegarão a partir de Maio de 2008, mais precisamente a partir do dia 25, altura em que está prevista a aterragem da sonda. Isto se tudo correr bem, uma vez que Marte é um planeta implacável mesmo em caso de pequenos erros de missão, como ficou comprovado com as várias sondas que ali se perderam. Em 1999, por exemplo, a sonda Mars Polar lander, da qual a Phoenix herdou muita da tecnologia, teve um apagão na aterragem e nunca mais deu notícias.

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